Um adeus a Mercedes Baptista

Na noite desta segunda-feira, faleceu aos 93 anos, a bailarina e coreógrafa Mercedes Baptista. Considerada a principal precursora da dança afro-brasileira, foi a primeira bailarina negra do Theatro Municipal do Rio de Janeiro.

Mercedes nasceu em 1921, no município de Campos dos Goytacazes, no Norte Fluminense. Ainda jovem, mudou-se para a capital, onde exerceu diversas atividades profissionais até ingressar na Escola de Danças do Theatro Municipal, na década de 40, tendo a oportunidade de estudar com Maria Olenewa, Yuco Lindberg e Vaslav Veltchek.

Em 1951, fundou o Ballet Folclórico Mercedes Baptista, voltando-se para o estudo dos movimentos ritualísticos do candomblé e das danças folclóricas, introduzindo elementos da dança afro à dança moderna brasileira.

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